いとうあきら イベントの企画・運営・演出を本業とするも、無類の食べ歩き好きが高じて“食べ手”の視点で店や料理を紹介。過去の書き手になかった大人の切り口で飲食への愛情を示した。著書に『東京百年レストラン(T〜V)』。

2016年05月01日

(91)麻布十番「天冨良 よこ田」

頼もしい二代目とともに主も輝く

麻布十番の名店の代名詞であり続ける天ぷら店

ぼくはもう、グルメ系の雑誌を購入することはない、というか立ち読みすらしない。90年代など擦り切れるほど読んでいた時代もあったのだが……。

なによりそういった雑誌から得られる情報や知識に興味が湧かないし、特集も企画も毎年毎年同じ内容の繰り返しで、ましてや「dancyu」などは書き手もいつも同じ。そこに発見や感動はもはや生まれない。編集方針を見ていても、そんなぼくたちはすでにターゲットではないようにも思う。ただありがたいことに、その世界で活躍している諸氏と食事をしたり語り合ったりする機会にグルメ誌をいただくことは多い。

数カ月前手にしたグルメ誌。表紙を見ると麻布十番特集だった。その特集の最初に紹介されている店は天ぷら店で、下記のような見出しがついていて、本当に、本当に、ガクゼンとした。
「麻布十番にも、とうとう天ぷらの名店が登場」
そして「たきや」という店が取り上げられる。
続いて紹介の文章を読むと、
「あらゆるジャンルの一流店がそろう麻布十番でこれまで意外と少なかったのがうまい天ぷらを出す店だ」とある。

天ぷらは確かに東京の下町、東側に名店が多い、銀座・京橋・日本橋から以東に固まっているのも事実である。しかし、赤坂の「楽亭」を失った今、東京の西側で一番天ぷらの名店がある場所といえば、新宿でも渋谷でも青山でも六本木でもなく、麻布十番ではなかろうか。

若いかけ出しのライター、もしくは専門外の人が書いた文章なのだろう。ただそれは編集者が、そして見出しぐらいは編集長もチェックをするのではないか。今の食雑誌の編集者レベルって、こんなに低いものかと天を仰いだ。そりゃ誰も手に取らないし優秀なライターが育たないというのも理解できる。

「天富良よこ田」は、以前外苑東通り沿い、鳥居坂下近くにあった。1990年に発刊された山本益博氏のグルメ本によると、その当時から「よこ田」は「みかわ」「楽亭」「はやし」等と並んで東京天ぷら店の最高ランクとなっている。
現在は少し場所を移し、麻布十番商店街の六本木寄り。有名なそば店「更級堀井」の近くに構えた。

話は変わるが、こうも大量に高額鮨の新しい店が次々登場するにもかかわらず、天ぷらには若くて将来が楽しみな職人の店はほとんどオープンしない。最近でも(最近と言えるかどうか)記憶にあるのは築地の「清寿」ぐらい。
その理由を「よこ田」で尋ねて、なるほどと合点がいった。鮨の場合は、板場で店主と仕事を分け合ったり、自分の範囲で客に料理を提供したりする機会にも恵まれ後進が育ちやすい環境がある。いっぽう天ぷら店の多くは鍋がひとつなので、店主がそこに立つと後進の実践の機会が他の料理に比べて少ない。それゆえ世襲も多くなってしまうという。確かに「近藤」も「深町」も同じような傾向にある。

「よこ田」は、そんな現状を打破する店舗作りを実現。外苑東通りから一本奥まった十番商店街のビルに移転するにあたり、竹をあしらった以前の内装イメージはそのままに、カウンターを2カ所設けて2名の職人が立てるようにした。もちろんそのひとりは店主であり、そしてもうひとりが二代目となる息子さんだ。

ぼくは今回切望して、二代目の天ぷらを食した。
尊き初代と同じ種なのかどうかは確認できなかったし興味もないが、一部違うのではないかと、そんな気がする。レア過ぎず固すぎない絶妙の加減と思う「よこ田」のスタイルもそこにはあった。シンプルな調理法のなかに、最大限に季節感を表現するのが天ぷらである。特に春の苦味をまとった野菜や魚は、その閉じ込め方が絶妙で高い将来性を感じた。
清酒の品揃えは独特で、著名な地酒に頼らないお店独自のチョイスがあり、個人的には愉しめた。

溌剌として雄弁なところは父親譲りだが、初代とは違う遊び心や茶目っ気と、そしてなんでも吸収したい旺盛な好奇心が頼もしかった。
同じ和食の世界にいる同世代の職人のことも気になるようで、そんな年齢で独立できる他業界を羨望する様子もあったが、すでに「よこ田」の二代目は、自分自身のスタイルで仕事をこなしておられるようにも思えた。

天ぷらって、みんな同じ色だし写真に撮ってもあまりキレイじゃないですよね。と、二代目がポロっとつぶやいた。
とても素直でかつ職人らしいいい言葉だった。

「天冨良よこ田 」
●東京都港区元麻布3-11-3 パティオ麻布10番U 3F
●03-3408-4238
●17:30〜20:00(LO)
●水休
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posted by 伊藤章良 at 10:54| Comment(0) | TrackBack(0) | 天ぷら | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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